31 de julio de 2020 por Te cambio tu coche en GLP/AutoGas

Transformar tu coche a GLP, ¿te interesa realmente?

Las restricciones medioambientales están cambiando a toda velocidad el aspecto de nuestras carreteras. El respeto al medio ambiente no es una moda pasajera, está aquí para quedarse, así que debemos adaptarnos o retirarnos del tablero.

Desde principios de los años ’90, los coches diesel dibujaron una trayectoria decididamente ascendente en ventas e implantación social, gracias a excelentes prestaciones, consumos brillantes, mantenimientos baratos y enorme longevidad. En la actualidad, parece que todo el mundo se ha puesto de acuerdo en decirnos que la industria del automóvil quiere orientar el mercado a la prevalencia de los coches eléctricos e híbridos enchufables. Mientras tanto los coches diesel fabricados a partir del 1/Sept/2015, cumplen con el protocolo de emisiones Euro-6 y tienen derecho a un distintivo ECO que les permite circular sin restricciones por todas nuestras capitales, como los santificados coches a gas.

Sin embargo, hay muchos miles de personas que parecen no comulgar con todo este movimiento de ECO-responsabilidad, BIO-sostenibilidad y coches que salvan al planeta Tierra. Y no se debe a ninguna razón ideológica. ¡Qué va!

Según publicó recientemente el RACE, solo un 7,3% de los españoles se plantea comprar un coche eléctrico. El informe destaca que el 75% de los jóvenes menores de 24 años que vayan a comprar coche nuevo elegirá entre diesel y gasolina, mientras que solo un 11% se planteará un híbrido (y habrá que ver cuántos aguantan la apuesta hasta el final…). Ninguno de estos jóvenes se plantea siquiera un eléctrico puro. De hecho, parece que no hay ningún voto consistente por los eléctricos hasta superar los 50 años. Será que las preocupaciones son diferentes a partir de esa edad.

Pero, ¿qué ocurre si estamos contentos con nuestro viejo coche y no queremos gastar dinero en uno nuevo?

Si tienes un coche a gasolina que te salió bueno, que terminaste de pagarlo sin sustos hace ya tiempo, y que se adapta a tu vida de maravilla, tanto que no se te van los ojos detrás de cualquier coche nuevo, a lo mejor te has planteado transformarlo a GLP/Autogas y disfrutar unos cuantos años más de su fiel compañía. Sin restricciones ni presiones. Si ese es tu caso, vamos a hablar de ese tema y de algunas cosillas poco conocidas. Tal vez te animes a dar el salto, o tal vez abandones el proyecto por completo.

Si tu viejo coche es diesel, también tienes opciones. Te lo contaremos todo en otro post solo para ti.

Con un motor a gasolina que consuma una media de 9 litros/100 kms, a un precio medio de 1,29€/litro de combustible, tu coche tiene un coste por kilómetro de 12 céntimos. Con un precio medio de 0,71€/litro de AutoGas, el coste por kilómetro sería de sólo unos 7 céntimos, casi la mitad. Además, el consumo de GLP elimina drásticamente del coche la carbonilla y todos sus quebraderos de cabeza, ya que su combustión es prácticamente limpia, y eso ahorra muchas averías costosas y alarga mucho la vida del motor.

¿Es buena idea adaptarse al GLP/AutoGas?

Lo cierto es que algo debe de tener esta agua cuando tanta gente la bendice a la vez. Para empezar, el GLP es el combustible alternativo más utilizado del mundo, los 6 primeros países de la lista dan mucha consistencia al dato por su disparidad ideológica y social: EEUU, China, Japón, India, Mexico y Rusia.

Otro destacado creyente en el GLP es el ayuntamiento de Londres, que ha eliminado impuestos al GLP y que licitó una partida de 5.800.000€ en ayudas para adaptar a GLP hasta 1000 taxis londinenses. Estos coches (modelo TX4) tienen motores diesel Euro-5, la conversión es bastante más cara y complicada que en los motores a gasolina, pero estudios independientes han confirmado una reducción superior al 70% en emisiones de NOx.

En España no vamos a la cola en número de usuarios de vehículos a gas (GLP+GNC): 5332 unidades matriculadas en 2017 subieron a 24300 en 2018 y a 25191 en 2019. Un parque automovilístico que supera las 75000 unidades en todo el país. Más de un tercio de los taxis españoles cuenta con su distintivo ECO, y la mayoría se decantó por el GLP antes que por los híbridos. De hecho, es muy llamativa la cantidad de taxis híbridos (muchos Toyota Prius) adaptados a GLP, a pesar de la desaprobación expresa de su propia marca. Y además están los abundantes nuevos lanzamientos de modelos bi-fuel GLP/gasolina de todas las marcas, incluso aquellas que en su momento habían apostado por el GNC.

Parece más que claro que la movilidad con AutoGas/GLP merece mucha confianza: la de fabricantes, vendedores, compradores, colectivos profesionales y administraciones públicas. Si lo viéramos como un restaurante de carretera, tendría su parking a rebosar de camiones, furgonetas y coches, y un incesante tráfico de clientes entrando y saliendo por su puerta. No tendríamos dudas sobre la cocina de este sitio.

Visto así, suena muy atractivo. Pero también hay inconvenientes:

  • Instalar y homologar un Kit de transformación a GLP tiene un precio de entre 1500€ y 2500€, según el motor del coche.
  • Solo está homologado para vehículos que cumplan la norma Euro-3 o posterior.
  • Lo habitual es cambiar también las bujías por unas de iridio especiales para gas, y los cables. A veces también la/las bobinas.
  • Para que no se resequen las válvulas del motor, tendrás también un pequeño consumo de gasolina. Puede que necesites además otras medidas adicionales.
  • El testigo Check Engine (Fallo Motor) puede convertirse en una pesadilla sin causa aparente. Se debe a que el coche está concebido para funcionar con gasolina, no gas. Muchas veces el fallo está en las sondas Lambda.
  • Pequeños tirones y temblores, ralentí inestable, vacíos en el acelerador… Son pequeños fallos comunes que requieren visitar el taller para recalibrar tantas veces como sea necesario, hasta que desaparezcan. Suelen ser culpa combinada de varios sensores electrónicos nunca sustituidos y que no acaban de congeniar con el gas.
  • La conducción deportiva y las altas revoluciones no son adecuadas para el gas, la culata puede resentirse. Es preferible cambiar a gasolina para correr y volver al gas para el modo Eco.
  • Desaparece la rueda de repuesto, o peor: aparece una bombona en el maletero. El depósito de gas es un punto controvertido. Afecta al espacio del coche y supone un aumento notable de peso: el depósito + el gas que contenga + toda la instalación puede superar fácilmente los 100 kg.

*El peor inconveniente de adaptar un coche de gasolina a GLP está en que la temperatura de combustión es mayor en gas que en gasolina. Esto puede ser perjudicial para las válvulas del motor. El riesgo dependerá del coche, el conductor y el equipo a instalar, asi que, lo primero es pedir asesoramiento personalizado a un instalador de calidad.

Visto así, apetece menos, pero lo cierto es que esta lista de inconvenientes está algo anticuada y es poco probable a día de hoy. Los equipos de GLP han evolucionado mucho su tecnología en los últimos años, motivados por el auge de las restricciones medioambientales y por el jugoso nicho de mercado que supone competir en rentabilidad contra la compra de coches nuevos híbridos o eléctricos.

Además, la concienzuda especialización y la exhaustiva formación constante de los talleres y profesionales enfocados a estos equipos, permite confiar plenamente en las conversiones a gas de nuestros veteranos coches. En ese sentido, Italia se sitúa en el Nº1 de Europa en cuanto a equipos y profesionales, algo perfectamente lógico al tratarse del país europeo con mayor número de vehículos movidos por GLP. Algo a tener en cuenta también al escoger la marca del equipo que vayamos a instalar.

También Polonia es una especie de Paraiso del GLP. Allí está muy extendido e implantado social y profesionalmente. Puedes adaptar tu coche a GLP con altísima calidad en los trabajos por unos precios mucho, realmente mucho más bajos que la media europea. De hecho, miles de alemanes viajaban a Polonia para convertir sus coches, y luego los homologaban en Alemania. Pero este chollo se terminó cuando, por obvios intereses comerciales, se modificó la normativa de homologación de los equipos de AutoGas, generando mucha obsolescencia.

No obstante, por si te interesa, en Polonia puedes adaptar a GLP, con todas las garantías y gran calidad, absolutamente cualquier coche a gasolina. Da igual su año de fabricación y si tipo de motor. ¡Y lo mismo con muchos motores diesel! Lógicamente, te ayudarán con la homologación de todo en tu país de origen.

No obstante, adaptar un coche a Autogas/GLP en España es una operación cara y no es una decisión que se deba tomar a la ligera. El principal motivo para planteárselo es Ahorrar, nada más. Puede resultar muy satisfactorio, o muy frustrante, si hemos decidido mal. Se trata de un recurso homologado que nos permitirá continuar nuestra vida sin tener que cambiar de coche, pero en ningún caso es una moda, un capricho o un experimento.

En general, solo vemos 3 escenarios en donde la adaptación a GLP puede ser la mejor opción:

Necesitas adaptarte a restricciones medioambientales de movilidad, pero no tienes previsto a corto plazo cambiar de coche por uno nuevo. Si tu coche está en buena forma y recorres un mínimo anual razonable de kilómetros, amortizarás la inversión bastante rápido solo con el ahorro en combustible. Te ahorrarás todos los gastos de comprar coche nuevo, la depreciación de tu coche viejo y circularás sin restricciones.

Tienes un gran coche que se ha quedado obsoleto por consumos/emisiones, pero no te interesa cambiarlo por ningún coche nuevo. Los grandes motores a gasolina también suelen tener consumos y emisiones grandes. Si tienes uno de estos en tu coche, adaptarlo a GLP es una excelente fórmula para seguir disfrutándolo, que además te dará dos grandes satisfacciones: un gran ahorro en combustible y el placer de codearte con híbridos y eléctricos por áreas restringidas.

Recorres bastantes kilómetros al año con un buen coche a gasolina, pero veterano.
Si tu intención es seguir utilizando el mismo coche, porque no quieres o no puedes cambiarlo ahora, la adaptación a GLP te supondrá un ahorro seguro en combustible del 40%, puede que más. Amortizarás la inversión en menos de 30.000 kms, alargarás mucho la vida de tu coche y lo venderás mucho mejor cuando decidas cambiarlo.

¿En qué casos no compensa?

Si recorres pocos kilómetros al año. El ahorro anual será pequeño, pero la inversión y los inconvenientes son los mismos. Además te pesarán más las particularidades de moverse con GLP, como la red de gasolineras adaptadas.

Si tu motor es pequeño o sofisticado. La combustión de gas rinde un poco menos que la de gasolina. Un motor pequeño probablemente acusará cierta pérdida de fuerza y tú irás acumulando decepción.

Si tu motor consume poco. Tardarás más en amortizar la inversión, te olvidarás de repostar en cualquier sitio y llevarás un notable peso extra en el maletero.

Si tu coche ya tiene muchos kilómetros. Para que la adaptación no dé problemas, deberás sustituir muchas otras piezas del coche, lo que encarecerá mucho el proyecto y además tendrás más probabilidad de fallos recurrentes y desajustes.

Si no tienes planes a largo plazo para tu coche. Salvo que tengas un coche gastón por naturaleza, como un potente deportivo, un gran SUV/4×4 o un gran monovolumen a gasolina. El ahorro empieza después de amortizar la inversión. Si no vas a tener el mismo coche durante bastante tiempo, no te compliques la vida.

Cabe destacar que los usuarios más satisfechos se encuentran entre las personas que tienen un apego especial a su coche. Para estos conductores la transformación a AutoGas funciona como una declaración de principios y el recurso perfecto para mostrarse en plena forma junto a las últimas generaciones de coches y conductores

En ese mismo sentido, es llamativa la cantidad de gente que ha visto en la adaptación a GLP la oportunidad de darse un capricho de los grandes: En los últimos años, coincidiendo con el auge de las matriculaciones de coches movidos por gas, se ha observado un gran aumento del interés por coches usados con motor a gasolina de gran cilindrada. Estos coches suelen ser difíciles de vender por los concesionarios, incluso cuando se encuentran bien conservados y tienen precios bajos. Sin embargo, una vez adaptados a GLP y luciendo la consiguiente pegatina ECO en sus parabrisas, estos coches pueden circular alegremente por casi cualquier calle de España, así sea en el centro de Madrid o Barcelona. ¡Incluso aparcar gratis en Paris!

Por eso hay un buen montón de cabezas inquietas que se han hecho un pedazo de auto- homenaje comprando por poco dinero algún coche, antes prohibitivo, como Audi A8/S8, BMW m3/5/6, Dodge Viper, Mercedes E55 AMG, Volvo V70 T5, etc, etc, etc.

Todos estos, y muchos otros excelentes coches, vivieron sus días dorados hace ya bastantes años. A día de hoy es relativamente fácil encontrar muchos de ellos, bien conservados, por precios muy atractivos. La mayoría tienen niveles de seguridad, calidad, acabados y vida a bordo muy elevados, superiores a muchos coches convencionales nuevos. Con una puesta a punto a fondo, una pequeña actualización tecnológica y un buen kit de adaptación GLP/AutoGas, pueden vivir una segunda juventud, medirse “cara a cara” con lo más actual y convertirse en perfectamente cotidianos, BIO-sostenibles y ECO-responsables.

Por eso hay un buen montón de cabezas inquietas que se han hecho un pedazo de auto- homenaje comprando por poco dinero algún coche, antes prohibitivo, como Audi A8/S8, BMW m3/5/6, Dodge Viper, Mercedes E55 AMG, Volvo V70 T5, etc, etc, etc.

Todos estos, y muchos otros excelentes coches, vivieron sus días dorados hace ya bastantes años. A día de hoy es relativamente fácil encontrar muchos de ellos, bien conservados, por precios muy atractivos. La mayoría tienen niveles de seguridad, calidad, acabados y vida a bordo muy elevados, superiores a muchos coches convencionales nuevos. Con una puesta a punto a fondo, una pequeña actualización tecnológica y un buen kit de adaptación GLP/AutoGas, pueden vivir una segunda juventud, medirse “cara a cara” con lo más actual y convertirse en perfectamente cotidianos, BIO-sostenibles y ECO-responsables.

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